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    D'abord quelques précisions  pour ceux d'entre vous  qui  déplorent que ces usines soient laissées à  l'abandon .

    Ce site est très escarpé , ce sont des gorges qui voient peu le soleil , qui sont humides et froides  pendant les longs hivers auvergnats . 

    Voici une photo prise sur Internet (sous un article " Fabre/Speller architectes ") qui vous le montre mieux que des mots .   

      

     

    La Ville Noire , suite et fin .

    Vous voyez  le parcours encaissé de la Durolle .

     

    Les bâtisses aujourd'hui désaffectées , longues et étroites s'adossent à la roche , utilisant les moindres parcelles disponibles et leur accès est peu commode .Je ne vois pas bien comment on pourrait y aménager des logements  ni  qui voudrait les  habiter .

    La ville fait ce qu'elle peut pour tirer parti de ce secteur .

    Des panneaux explicatifs  pour les curieux de ce passé industriel le jalonnent .

    Deux curieuses statues se font face .

     

     

     

     

     

    ainsi commentées ...

     

    Deux centres culturels actifs y ont trouvé place , le Creux de l'Enfer qui invite les artistes à venir y créer et qui ensuite expose leurs oeuvres .

     

     

     

     

    et l'usine Du May où  est retracé le passé de cette usine , où  un étage  est consacré à l'activité économique actuelle et à la valorisation des savoirs-faire : métal , plasturgie , emballage , agroalimentaire ...Le dernier étage est réservé aux expositions temporaires .

     

     

    La Ville Noire , suite et fin .

     

    Plus loin , dans un secteur où il devait y avoir aussi des tanneries , la vallée a été aménagée en jardin public qui longe l'arrière d'anciennes manufactures , entre la Durolle et la ville haute , escarpée et aux nombreuses boutiques et maisons anciennes .

     

     

    La Ville Noire ,suite et fin .

     

     

       

    Cette ville haute qu'on peut rejoindre de là par des rues pentues ...

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     


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    Quand on parle de la ville de Thiers , on pense aussitôt "coutellerie " et en effet , elle en  reste la capitale française  dont elle a fait  a fait la prospérité depuis le XIVème siècle .

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Forge , trempe , émouture, façonnage , montage du manche, sculpture , gravure , polissage sont les étapes nécessaires à la fabrication d'un couteau .

     

     

    Dans cette vitrine on voit représenté un émouleur , à qui incombait la mise au tranchant de la lame , dont dépend la qualité du couteau .L'émouleur avait besoin de l'eau de la Durolle  pour actionner la meule ( un moulin à eau ou " rouet" entraînait plusieurs meules ). Il travaillait 12 heures par jour , sans arrêt éclaboussé par l'eau  et l'hiver dans le froid  (quand le gel ne le contraignait pas au chômage ) et la tuberculose le guettait  .Il dressait parfois son chien à se coucher sur ses jambes pour lui apporter un peu de chaleur .

     

     

    Bien sûr , au cours des siècles , les procédés de fabrication  en   considérablement changé , surtout à partir du début du XIXème .Avec l'apparition des machines-outils utilisant la force hydraulique de l'impétueuse Durolle qui coule en contrebas de la ville , l'usine l'emporta sur l'atelier.

    Vers 1850 , les industries du cuir et du papier qui utilisaient elles aussi les eaux de la Durolle , très propices parce que contenant très peu de calcaire ,vont s'effacer devant la coutellerie .

    La moindre portion de rivière va être utilisée .

    Sur à peine 3 km , 140 écluses métamorphosèrent les gorges de la Durolle

    Les usines étaient  collées les unes aux autres .

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Certaines empiètaient sur le lit de la rivière , on y accèdait  par des passerelles .

     

     

     

     

    Dans ce site austère , encaissé , les conditions de travail étaient très dures : bruit cyclopéen des découpeurs métalliques , des étaux limeurs , des martinets à ressort , des marteaux-piqueurs , auquel se mêlait le fracas de la rivière , rougeoiement de la fournaise ,  chaleur torride de la forge...Les accidents n'étaient pas rares : membres happés par les courroies , mains coupées par les machines , corps broyés par l'éclatement des meules .Des femmes et des enfants travaillaient aussi dans ces manufactures .

     

    Et puis vint l'électricité ...et la coutellerie émigra dans la plaine . La vallée des usines est désormais désaffectée et la Durolle est peu à peu rendue à elle-même.

     

     

     

     

     

     

    Certaines usines ont été transformées en lieux culturels , comme le Creux de  l'Enfer et l'Usine du May devenue Maison de l'Aventure Industrielle .

     

     

     

     

    George Sand , qui avait fait un court séjour à Thiers avait été frappée par la rudesse de la vie des couteliers et en 1860 elle écrivit La Ville Noire , un des premiers romans à situer son intrigue dans le monde du travail et qui a pour cadre ce site . C'est après l'avoir lu que j'ai eu la curiosité d'aller voir ce site .

     

     

     

     


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    Paradis perdu .


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    Palette de février .

     

     

    Palette de février .

     

     

    Palette de février .

     

     

    Palette de février .

     

     

    Palette de février .

     

     

    Palette de février .


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    Cet après-midi , soudain , les mangeoires sont désertes .

    Alors que la haie ce matin encore , avec les moineaux , était aussi sonore qu'une cour de récréation , cette fois , pas un bruit , pas un frôlement d'ailes . Rien !

    Avant-hier , j'avais retrouvé Félix le rouge-gorge , mort sur le paillasson , encore tiède et ne présentant aucune blessure .J'ai pensé qu'il était mort de vieillesse .

     

     

    Le mieux est l'ennemi du bien !

     

     

    Hier , au pied de la haie , autre découverte funeste : la merlette , blessée à la tête et à l'aile , gisant toute raide au pied de la haie . Un chat ?

    Ce midi , mon regard a été attiré par un oiseau inconnu , perché sur la haie .J'ai juste eu le temps de le photographier avant qu'il ne s'envole en trombe et quelques instants après , j'ai entendu des cris affreux poussé par un oiseau . J'ai juste eu le temps de voir le rapace déjà entraperçu qui prenait de la hauteur en emportant une proie dans ses serres . La bestiole - c'était un merle - lui ayant échappé , il l'a poursuivie et rattrapée .

     

     

    Le mieux est l'ennemi du bien !

     

    Le resto à oiseaux devenait célèbre , des petits nouveaux arrivaient comme le gros-bec , ou encore  un tarin des aulnes jamais vu jusqu'alors .

     

    Le mieux est l'ennemi du bien !

     

    Malheureusement , un épervier futé , décidé à profiter des facilités du monde civilisé et donc à  scruter aussi les jardins , a surgi du Diable Vauvert  pour déguster non pas les plats servis mais les clients !

     

    Le mieux est l'ennemi du bien !

     

    Depuis , le reste de la clientèle , choqué, reste aux abris !

    Conclusion  : les mangeoires sont tout simplement devenues un piège !

     


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    En décembre dernier,  comme tous les ans , l'association "les Crèches du Monde" , de Landogne (63) , organisait son exposition pour le bonheur des nombreux visiteurs qui bravent le froid pour venir admirer dans des vitrines dressées partout dans les rues , aux fenêtres de habitations et dans la salle polyvalente des crèches emblématiques des pays du monde entier et  des créations d'artistes locaux . Le thème de cette année était "Tradition et modernité à travers le Monde " .

    Voici un tout petit aperçu de cette "Ronde des Crèches ": il y en avait une centaine et plus de 50 pays y étaient représentés !

     

    Bethléem .

     

     

     

    Sicile .

     

     

    Langogne 2017 . 

     Naples .

     

     

    Ohio.

     

     

     

     

    Mexique ( Huichol )

     

     

    Australie .

     

     

    Californie - Hipster .

    Les Rois -Mages sur des Rollers , Joseph qui fait un selfie etc ...

     

     

    Espagne .

     

     

     Italie .

     

     

    Italie .

     

     

    Portugal .

     

     

    Jacqueline Leonti . Dentelle au carreau .

     

     

    Galets de Martine Gaussen .

     

     

     Sculptures papier de Marion Lamy .

     

     


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